The Visual Vocabulary of Rosa Douma

We talked with the speaker of the last session of the Visual Thinking School Colombia. Rosa Douma told us about her thesis project, The Visual Vocabulary, work with which she wanted  to make a reflection about how concepts are drawn from different contexts.
Visual Thinking School Colombia: what is visual vocabulary?

Rosa Douma: I would describe it as the ability of people to interpret, evaluate, and infer meaning from information presented in the form of an image.

In order to understand visual vocabulary, I asked several persons from different backgrounds to draw various concepts.  A selection of the collection of drawings is combined into a playful book.

VTS Colombia: Why do you think is important and useful to build a visual vocabulary?

RD: I think Visual vocabulary is a subject of deep concern to all designers, visual artists or anyone working with images.

The intention of my thesis was to bring light to the phenomenon of visual perception, so that people working with images,may use an objective model of reference that differentiates laws, where they exist, (or even confront these) and identifies where there are no laws. I discovered that these ‘laws’ are different for each society, culture or group of people.

VTS Colombia: In your Project you asked people to draw  how they relate to different concepts. How often do you find similar drawings? Does the age, profession or gender influence in the posible similarities?

RD: A example of people’s background is men and women on equality. Drawings on equality by women seem to be more related to social issues like for example races and emancipation, than drawings by men.

Visualisations of a lot of concepts show a personal perspective on the subject. An example of this is ideolgy. Most of the drawings were related to communism, the second world war, the seventies, the no future generation, or the islamic state.

VTS Colombia: Now that you have build the Visual Vocabulary, what are you planing to do with it? What different uses does it have?

RD: I am in contact with people who are interested in using my project in the fields of science and psychology. I am also in contact with a institute who whats to use it to communicate with disabled people.  We will see  what will  happen, I a not sure about working with scientists. For me it feels too much like an art project, I dont want to loose the intuitive and personal aspects of this project, which make it strong.

Personally I think it could also be interesting to use Visual Vocabulary in situations where people do not speak the same language. On art school, we also did a project for doctors without borders. We had to make a visual manual of a medical tool. We could only instruct people how to use this tool by showing them images.  I like this way of working, because of in this case a graphic designer can really make a difference.

For me as a designer, it will always be useful to keep on studying this subject. I believe it is the privilege of the graphic designer to be the mediator between the message and the public. And to do this in a proper way, a graphic designer should speak the visual language of the public. The graphic designer’s voice need not merely be the record of messages, it can be one of the props, the pillars to help messages endure and prevail.

VTS Colombia: Having a visual vocabulary helps in the development of visual thinking? Do you think these are complementary tools?

RD: Yes, I am sure of that. I am also giving workshops, and I see it happening already.  But what I also find interesting is the fact that people seem to be really dependent on their language in visual thinking: I wondered what people would draw if I would instruct them to draw a concept that they would not know. Therefore, I have been searching in the Dutch dictionary for unknown words. When visualizing an unknown word, people can only relate to the speech sound of the word..

A example of this is ‘nanisme’ This means dwarfism. Some people figured out that it has to do something with being small, probably because of they knew the word ‘nano’. I also have a lot of other examples of this phenomeon.  Looking at this part of my research, I  can conclude that we are really dependent on the speech sound of words and language in visualizing new and unknown words.


VTS Colombia: Do you think that by using these  tools we are going back by comunicating like we did through hieroglyphics?

RD: People already do by using existing symbols and signs. I can conclude that these exisiting signs play a big part in the public’s ability to communicate visually. But these existing signs can still be used and iterprented in so many ways. For example, the peace sign from the 70’s has been used by people to visualize various things like freedom, democracy, ideology, tolerance, progressiveness and happiness.

Other populair or overused existing signs were hearts, arrows, light bulbs, gender signs, euro signs, and signs that represent religions. It seems like existing signs do not always represent the same thing in everyone’s personal visual vocabulary.

VTS Colombia: Wich were your references or inspirations for this Project?

RD: Some of my teachers: Gert Dumbar and Max Kisman and Dirk Vis. In art history class I also learned about Otto Neurath, who had the ideal of creating a visual language. During the 1930s, he began promoting ‘Isotype’ as an International Picture Language. I learned that a objective visual language cannot work for the whole world, but still I wanted to find out more about visual languages. I decided to dive into the subjectiveness of visual language. Therefore, I needed the input of the world around me.

VTS Colombia: This question is from our previous speaker Mathieu Spencer from Rock your Cortex:

 What do you think about making mistakes? Are mistakes part of the process of  visual thinking?

RD: On art school, I learned that making mistakes is the best thing you can do, when you are designing or developing something. Especially when your are a art student. Now that I am not a art student anymore, but a designer, I hope I will never be afraid of making mistakes.

VTS Colombia: What  would you ask to the next speaker that the Visual Thinking School Colombia interview?

RD: Do you consider visual thinking as an universal way of thinking?

The Visual Vocabulary of Rosa Douma

El Visual Vocabulary de Rosa Douma

Conversamos con la speaker de la última sesión de Visual Thinking School Colombia. Rosa Douma nos habló de Visual Vocabulary, el proyecto de grado con el que quiso reflexionar sobre la forma en que se dibujan conceptos, a partir de diferentes contextos.


 Visual Thinking School Colombia: ¿Qué es Visual Vocabulary/ Vocabulario Visual?

 Rosa Douma: Yo lo describiría como la habilidad de las personas de interpretar, evaluar e inferir el significado de información presentada en imágenes. Para  poder entender el Vocabulario Visual, pregunté a varias personas de diferentes contextos que dibujaran varios conceptos. La selección de esta colección se combina en un libro lúdico.

 VTS Colombia: ¿Por qué cree que es importante y útil construir un vocabulario Visual?

 RD: Creo que el Vocabulario Visual es un tema de gran interés para  los diseñadores, los artistas visuales o cualquier persona que trabaja con imágenes.

La intención de mi tesis era evidenciar el fenómeno de la percepción visual, para que personas que trabajan con imágenes pudieran utilizar de referencia un modelo objetivo que diferenciara las leyes (cuando existen) o incluso confrontarlas. Descubrí que estas “leyes” son diferentes en cada sociedad, cultura o grupo de personas.

 VTS Colombia: En su proyecto le pide a personas que dibujen como se relacionan con diferentes conceptos ¿Qué tan frecuente  encontraba dibujos similares? ¿Acaso la edad, la profesión o el genero influía en la las posibles similitudes?

 RD: Un ejemplo que muestra el contexto de la gente es en materia del concepto de igualdad. Los dibujos de este concepto por parte de las mujeres parecían estar más relacionado con aspectos sociales (que los de los hombres) como por ejemplo las razas y la emancipación.

La visualización de varios conceptos mostraba la perspectiva personal sobre el tema. Un ejemplo de esto era el concepto de Ideología. Muchos de los dibujos estaban relacionados al comunismo, la Segunda Guerra Mundial, los setentas y la generación sin futuro o el Estado islámico.

VTS Colombia: Ahora que ha construido este Vocabulario Visual, ¿qué planea hacer con el? ¿Qué posibles usos puede tener?

 RD: Estoy en contacto con personas que están interesadas en utilizar mi proyecto en campos relacionados con la ciencia y la psicología. También estoy en contacto con un instituto que quiere usarlo para comunicarse con personas con discapacidad. Ya veremos qué pasa, no estoy segura de trabajar con científicos. Para mí este proyecto se siente mucho como un proyecto artístico y no quiero perder la parte intuitiva y personal de este proyecto que, en sí, es lo que lo hace fuerte.

Personalmente, creo que sería también interesante usar el Vocabulario Visual en situaciones en donde las personas no pueden hablar el mismo idioma. En la escuela de arte, hicimos también un proyecto para Médicos sin Fronteras. Tuvimos que crear un manual visual para una herramienta médica. Solo podíamos guiar a las personas como usar esta herramienta mostrándoles imágenes. Me gusta esta forma de trabajar porque en este caso un diseñador gráfico puede realmente hacer la diferencia.

Para mí como diseñadora siempre va a ser útil seguir estudiando este tema. Creo que es un privilegio para un diseñador gráfico ser el mediador entre el mensaje y el público, pero para hacer esto de forma adecuada, el diseñador debe hablar el lenguaje visual del público. Aunque la voz del diseñador gráfico no es solamente una grabadora sino que puede tener una voz propia para ayudar a fortalecer y preservar los mensajes.

VTS Colombia: ¿Tener un vocabulario visual ayuda en el desarrollo del pensamiento visual? ¿Cree que estas son herramientas complementarias?

 RD: Sí, estoy segura de eso. También estoy dando talleres y puedo ver cómo esto ya sucede. Pero lo que encuentro también interesante es el hecho de que las personas parezcan depender de su lenguaje en su pensamiento visual. Yo me preguntaba qué dibujarían las personas si yo les pidiera que dibujaran conceptos que ellos no conocían. Por eso, estuve buscando en el diccionario alemán palabras desconocidas. Cuando las personas  tienen que visualizar una palabra desconocida tienden a relacionarla con el sonido de la misma.

Un ejemplo de esto fue la palabra “nanisme”. Esto significa enanismo. Algunas personas dedujeron que se relacionaba con ser pequeño, probablemente porque conocían la palabra “nano”.

Tengo varios ejemplos de este fenómeno. Revisando parte de mi investigación, pude concluir que somos muy dependientes del sonido de la palabra a la hora de visualizar palabras desconocidas.


VTS Colombia: ¿Cree que al utilizar estas herramientas estamos volviendo a comunicarnos como lo hacía antes el hombre, a través de los jeroglíficos?

RD: Las personas ya lo hacen al utilizar símbolos y signos existentes. Puedo decir que estos signos juegan un papel muy importante en la habilidad de  las personas para comunicarse visualmente.  Pero estos signos pueden ser utilizados e interpretados de muchas formas. Por ejemplo, el símbolo de la paz utilizado en los años 70 ha sido utilizado por las personas para visualizar diferentes ideas como libertad, democracia, ideología, tolerancia, progreso y felicidad.

Otros signos populares y muy utilizados eran los corazones, las flechas, bombillos, signos de género, signos de euros y signos que representan religiones. Sin embargo, al parecer estos signos no siempre representaban lo mismo en el vocabulario visual de las personas.

VTS Colombia: ¿Cuáles fueron sus referentes y/o inspiraciones para este proyecto?

RD: Algunos de mis profesores: Gert Dumbar , Max Kisman y Dirk Vis. En clase de Historia del arte. También Otto Neurath, quien tuvo la idea de crear un lenguaje visual. Durante  los años 30 comenzó con la idea de los isotipos como un lenguaje visual internacional.

He aprendido que un lenguaje visual objetivo no puede funcionar para todo el mundo, sin embargo aún quiero descubrir más sobre lenguajes visuales, y he decidido sumergirme en su subjetividad y para esto necesito del mundo que me rodea.

VTS Colombia: Esta pregunta la formula nuestro anterior speaker Mathieu Spencer de Rock your Cortex: ¿Qué piensas de cometer errores? ¿Son los errores parte del proceso del pensamiento visual?

 RD: En la escuela de Arte aprendí que los errores son lo mejor que uno  puede hacer cuando se esta diseñando o desarrollando algún proyecto. Ahora que no soy más un estudiante de arte, pero sí una diseñadora, espero nunca tener miedo de cometer errores.

VTS Colombia: ¿Qué le preguntarías al siguiente speaker que entrevistemos en Visual Thinking School Colombia?

 RD: ¿Considera que el pensamiento visual es una forma universal de pensar?

Visual Vocabulay en Facebook

El Visual Vocabulary de Rosa Douma

Visual Vocabulary en Visual Thinking School Colombia

En la sesión que tuvimos el pasado martes les propusimos a algunos asistentes que se unieran a Visual Vocabulary por medio de sus dibujos. Esto fue lo que expresaron algunos de ellos para representar 4 conceptos que propone el proyecto: Libertad, justicia, seguridad y tolerancia.

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Visual Vocabulary en Visual Thinking School Colombia

Entrevista a Mathieu Spencer: El pensamiento visual en el diagnóstico médico


Visual Thinking School Colombia entrevistó a Mathieu Spencer. El speaker de la última sesión que consistió en mapas. Spencer esta vez habla de su proyecto Rock Your Cortex, de su pasión por el pensamiento visual y de la forma en que lo articula con su oficio. Spencer hace que sus pacientes dibujen sus molestias como parte del proceso de diagnóstico y con el objetivo de brindar un tratamiento pertinente.

Visual Thinking School Colombia: ¿De qué se trata Rock your cortex y por qué inicio este proyecto?

Mathieu Spencer: Rock Your Cortex se trata de empoderar saludablemente a estrellas de rock gracias a la tecnología, el entretenimiento y el diseño. Las dos herramientas principales que utilizo son la Quiropráctica y las Notas visuales. La Quiropráctica puede ayudar a los artistas  para que físicamente  y de forma natural puedan deshacerse de su dolor. Las Notas Visuales pueden ayudarles a entender los diferentes aspectos de la salud  y lo que pueden hacer ellos mismos para estar en su mejor forma y poder vivir la vida que ellos quieren. Creo que al combinar este enfoque entre la mente y el cuerpo las personas pueden expresarse por completo y hacer del mundo un mejor lugar, y si yo puedo ayudarlos en esta aventura seré un hombre feliz.

VTS Colombia: ¿Por qué decidió utilizar la visualización de información como herramienta para explicar la quiropráctica? 

 MS: Porque para mí es la forma más fácil de hacerlo. Yo empecé a hacer mapeos mentales hace aproximadamente 15 años y con el tiempo fui adquiriendo mi propio estilo. En el 2011, con la ayuda de un par de amigos, Iñaky Bernal Redondo y Toño García, realicé mi primer video el cual presente en TEDxZaragoza. Después de compartirlo en Facebook tuve alrededor de 200 vistas en menos de 24 horas, lo que representaba mucho para mí en ese momento. Eso me abrió los ojos. ¡Yo puedo tener un impacto en mi red digital! Entonces después de abrir mi oficina en Varsovia, fue apenas natural para mí hacer videos con notas visuales para explicar de qué se trata la Quiropráctica.

VTS Colombia: ¿Siempre dibujó? 

MS: Desde que tengo memoria, especialmente cuando mis profesores eran aburridos.

VTS Colombia: ¿Cree que otras personas podrían adoptar las herramientas de pensamiento visual en sus trabajos? ¿Qué beneficios les traería? 

MS: Sí, todos pueden beneficiarse al usar el pensamiento visual en su trabajo. Es una herramienta realmente poderosa. A nivel neurológico es la forma más fácil y rápida de representar y transmitir ideas. Por eso, es que se ha estado desarrollando tan rápido en estos días y su uso ha aumentado en los últimos cinco años, esto va en paralelo con el incremento exponencial de información que consumimos gracias al Internet. Nos sentimos sobrecargados con los textos, las imágenes y los vídeos que son publicados a diario en el mundo, por lo que  las Notas visuales nos ayudan a expresar y entender todas estas ideas complejas de manera muy efectiva.

VTS Colombia: ¿Alguna vez ha pedido a sus pacientes que dibujen su dolor para entender mejor lo que sienten? ¿Cree que esto ayudaría a la hora de dar su diagnóstico? ¿Sería un dibujo mejor explicación que hacerlo por palabras?

MS: Después de la información básica, como nombre y dirección, es lo primero que hago. Les pido que dibujen en una personita en donde tienen su problema. Así es más fácil para el paciente ser preciso y mostrar la región que le molesta. Esto a su vez me ayuda a encontrar cuál es la causa del problema. Si alguien dibuja, por ejemplo, que su dolor se extiende por su pierna hasta llegar a su pie, yo puedo empezar a deducir que el problema puede encontrarse en su L5 a nivel lumbar (esta es la última vertebra en nuestra columna). Aunque el dibujo es de mucha ayuda, sin palabras no sería suficiente, la combinación del dibujo más lo que el paciente tiene que decir sobre este es, en mi opinión, la mejor forma de descubrir qué es lo que realmente está sintiendo.

 Es parecido a hacer Notas visuales, uno quiere usar la parte creativa del cerebro y  la parte lógica.

VTS Colombia: ¿Se inspiró o se inspira en alguien en el uso que hace del pensamiento visual en su oficio?

MS: En los últimos años, mi mayor inspiración ha venido de Jean- Michel Basquiat. Él es uno de los grandes artistas que emergió de la escena de la calle a finales de los años 70’s e inicios de los 80’s. Si alguna vez tienen la oportunidad de ver alguna de sus exposiciones, no lo duden.  Además de Basquiat, otra fuente de inspiración son los cuadernos de notas de los artistas, por lo general ellos son muy creativos en la forma en que toman notas.

VTS Colombia: ¿Qué le inquieta de la forma en que las personas se relacionan con el pensamiento visual?

MS: Mi mayor inquietud se da cuando  las personas dicen que no saben dibujar.  Y es que relacionan el pensamiento visual con hacer una pequeña obra de arte, y no es así. Se trata de representar ideas como lo sugiere Dan Roam. El aspecto artístico vendrá después si quieren desarrollarlo.

VTS Colombia: ¿Qué le preguntaría al próximo speaker que Visual Thinking School Colombia entreviste?

MS: Me gustaría preguntarle: ¿Qué piensa de cometer errores? ¿Son los errores parte del proceso del pensamiento visual?

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Entrevista a Mathieu Spencer: El pensamiento visual en el diagnóstico médico

Interview with Mathieu Spencer: Visual thinking in medical diagnosis


VTSC  interviewed Mathieu Spencer, the speaker from the last session. Spencer spoke about his project Rock your Cortex,  his passion for visual thinking and the way he articulates his work. Spencer makes his patients  draw their pains, as part of the diagnostic process in order to treat them.

Visual Thinking School Colombia: What  is Rock your Cortex about and why did you started this proyect?

Mathieu Spencer: Rock Your Cortex is about empowering healthy rock stars thanks yo technology, entertainment and design! The two main tolos that I use to do this are Chiropractic and Visual notes. Chiropractic can physically help artists to naturally get ride of their pains and also improve their performances.  Visual notes can help them understand what are the different aspects of health and what they can do for themselves to be at their best and achieve the life that want t olive. I believe that by combining this approach to the body and to the mind people can fully express themselves and make the world a better place. And if I was able to help them on that adventure, I’ll be a happy man.

VTS Colombia: Why did you started using data visualization as a tool to explain chriropractic?

MP: It’s the easiest way for me to do it. I started doing mind mapping about 15 years ago, which evolved into my own style over the years. In 2011, with help from a couple of friends Iñaky Bernal Redondo and Toño García, I made my first video that I presented at TEDxZaragoza. After sharing it on Facebook I got almost 200 views in less tan 24 hours, which felt like a lot at the time. That was an eye opener for me. Wow. I can actually have an impact on my digital network.

So after opening my office in Warsaw, a few years ago, it was just natural for me to make a video with Visual notes to present what chiropractic is all about.

VTS Colombia: Have you always drawn?

MP: For as long as I can remember, especially when my teachers were boring!

VTS Colombia: Do you think other people might use visual thinking  as a tool in their work? What benefits would it bring to them?

MP: Yes, anybody can benefit from using visual thinking in their work. It’s a very powerful tool, it’s the easiest and fastest way on a neutological level to represento r transmit ideas. That’s why it’s developing so fast these days. In the past 5 years there has been an explosión of it. This goes in parallel to the exponential increase in information that we consume thanks to the internet. We feel overloaded with all the texts, images and videos published daily around the world. Visual notes help us to express and understand all these complex ideas in a very effective way.

VTS Colombia: Have you ever asked your patients to draw their pain  in order to have a better undestanging of what they feel? Do you think that would help  making your diagnosis? Would a drawing be better than the explanation with words?

MP: After the basic, name and address stuff it’s the first thing I do. Ask them to draw on a little guy where they have a problem. It is easy for the patient to be precise and to show the región that is bothering him. This will help me to find where the cause of the problema is. If someone draws that he has pain going down his lega ll the way to his big toe, I am alredy thinking that he might have a problem at the L5 lumbar level (that’s the lowest vertebrae in our spine). Alone a drawing is not enough, the combination of drawing and talking is, in my opinión, the best way to figure out what is precisely going on with one of my patients.

It’s similar to doing Visual notes, you want to use the creative aspect of your brain and the logical aspect.

VTS Colombia: Did you got or get  inspired by someone else in the use of visual thinking in your work?

MP: For the past years, my biggest inspiration has come from Jean-Michel Basquiat. He’s one of the biggest artists to have emerged from the Street art scene of the late 70s early 80s. If you are lucky to see an exposition go for it. Besides him, artists’ sketch books, they are usually very creative in their way of taking notes.

VTS Colombia: What is your concern in the way people get related with visual thinking?

MP: My biggest concern is when people tell me “but I don’t know how to draw”. That’s not a problem this isn’t about making a piece of art. It’s about representing ideas, like Dan Roam suggests. The artistic aspect will come afterwards if you want to develop it.

VTS Colombia: What would you asked to the next speaker that the Visual Thinking School Colombia interview?

MP: I’d like to ask the next sepaker what he thinks about making mistakes. Are mistakes part of the process of visual thinking?

Interview with Mathieu Spencer: Visual thinking in medical diagnosis